Ediacara, ¿Uno de los pasos fallidos en el camino de la evolución?

3 03 2011

Hola, como ya sabéis los que seguís  mi blog, no es ni mucho menos de ciencia, ni divulgación, ni nada por el estilo, pero mi buen amigo Nahúm, ha organizado un carnaval de geología (en el que todos los geólogos blogueros deberíamos participar), el único blog que tengo actualmente es este, en el que cuento algunas cosas de mi Erasmus, pero voy a darle un giro bastante drástico con esta entrada, y así colaborar con la iniciativa de Nahúm, y formar parte de la divulgación de la ciencia que estudiamos…

Ediacara, ¿Uno de los pasos fallidos en el camino de la evolución?

La fauna de Ediacara (o fauna vendiense) debe su nombre al lugar en el que fueron descubiertas por primera vez. La fauna ediacariense es peculiar por innumerables cosas, en primer lugar porque son fósiles con una conservación excepcional, los organismos de Ediacara son organismos de cuerpo blando, carentes de todo tipo de esqueleto o partes mineralizadas, pero se conservan magnificas impresiones de ellos.  Esta magnífica conservación se debe en gran parte a la edad de la que datan, y esta es otra de las peculiaridades de estos organismos, ya que datan del precámbrico, en concreto del proterozoico, justo antes del fanerozoico y la gran explosión de la vida. Lo que esto nos dice, es que en la época en la que vivían los organismos de ediacara, estaban libres de depredadores o carroñeros que comiesen sus restos, además de que el suelo no estaba sometido a bioturbación tras el depósito de los organismos muertos, todo esto nos ha traído al presente restos como estos:

 

Charniodiscus

Dickinsonia

Mawsonites

Springgina

Estos organismos fueron los primeros metazoos, es decir los primeros animales, cuesta trabajo creer, viendo los fósiles y las reconstrucciones, que esto pudiese ser un animal, y aunque es una de las teorías y por supuesto esta sin demostrar, hay gente que defiende que eran unicelulares (a mi particularmente me gusta bastante esta teoría), es interesante pensar en organismos que llegaron a alcanzar un tamaño métrico, tratándose de una sola célula, pero esto esta discutiéndose aun hoy día, porque no se tiene muy claro dónde colocarlos en el árbol de la vida, si los consideramos un grupo totalmente extinto del que no descendió nada, podríamos considerarlos unicelulares, ahora bien, si queremos buscarles un hueco en el árbol de la evolución, deberíamos aceptar la premisa de que son pluricelulares.

Mucho es lo que se ha estudiado y trabajado sobre estos organismos, pero lo cierto es que cualquier reconstrucción o teoría resulta ardua, ya que no tenemos ninguna referencia presente acerca de ellos para comparar, y lo único que conservamos son impresiones de sus blandos cuerpos totalmente aplanadas por el proceso de fosilización. Además tenemos un registro muy rico con una impresionante variedad morfológica. En las que siempre está presente la simetría, esta simetría ha sido la razón por la que han sido relacionados con organismos actuales y se les ha querido buscar descendientes como los corales y nidarios (descenderían de formas de simetría radial) o incluso los moluscos (descenderían de las formas de simetría bilateral)

¿Fallo en la evolución? ¿Simplemente una etapa evolutiva muy temprana?

Lo cierto es que nada es seguro acerca de ediacara, ni el modo de vida, ni si son ancestros de los organismos actuales, si fue un intento fallido de la evolución, una de las múltiples pruebas que no llego a buen término…

Como ya he dicho anteriormente la hipótesis que a mí me gusta, es la de que eran organismos unicelulares, organismos unicelulares de escala métrica, que vivían en praderas submarinas, sin ningún depredador (un ambiente realmente pacifico), y por algún motivo que desconocemos, la naturaleza decidió que ese no era el camino a seguir, tacho y empezó de nuevo, pero teniendo en cuenta todo lo aprendido.

 

Yo os dejo con mi reconstrucción favorita, y con vuestra imaginación, buscar vuestras propias teorias… y perderos en una de esas paginas del libro que es la geología, del que cada vez tenemos mas anotaciones y palabras completadas…

 

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2 responses

3 03 2011
Nahúm

Andreaaaa, muchas gracias por participar. Y te doy las gracias más a ti que a mi porque yo aún no he empezado ni a escribir mi contribución… jajaja
Yo alucino en la conservación de estos organismos, con lo blandos que eran… ¡y lo bien que han quedado algunos!
Eso sí, un poco espachurraos… xD
Espero que algún día demos con buenos yacimientos que nos permitan saber a donde fueron a parar todos estos… personajes… si evolucionaron rápidamente o si en cambio se extinguieron forever and ever and ever. You know.

3 03 2011
I Carnaval de Geología | Un geólogo en apuros

[…] Guiri entre Guiris: Ediacara, ¿Uno de los pasos fallidos en el camino de la evolución? […]

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